UFO überlebt Union Busting

Existenzbedrohende Angriffe der Lufthansa schweißen kriselnde Gewerkschaft zusammen

> Chronologie einer Union Busting-Kampagne (siehe unten

UFO überlebt Union BustingDie Unabhängige Flugbegleiter Organisation (UFO) und ihr Frontmann Nicoley Baublies kämpften im Jahr 2019 um ihr Überleben. Sie konnten sich am Ende aus eigener Kraft retten, auch weil eine extrem schmutzige wie fadenscheinige Konfliktführung des Lufthansa-Managments die Mitglieder der intern zerstrittenen Flugbegleiter-Gewerkschaft zur Solidarität zwang.

Am Ende musste Baublies‘ direkte Gegenspielerin, die Lufthansa-Arbeitsdirektorin Bettina Volkens, den Hut nehmen. Ihr Nachfolger Michael Niggemann, zuvor Finanzchef der Lufthansa-Tochter Swiss, vereinbarte nach zähen Verhandlungen in der letzten Woche, mit UFO wieder eine Vertrauensbasis in der Sozialpartnerschaft“ herzustellen.

[Update:]  Am 19.2. 2020 scheiterte die Lufthansa vor dem Arbeitsgericht Frankfurt mit einer Welle von acht Kündigungsversuchen gegen Baublies. Bei den UFO-Vorstandswahlen am 14.2.2020 konnte sich das Baublies-Lager mit Zweidrittel-Mehrheit durchsetzen. (arbeitsunrecht.de, 20.2.2020)

Im September 2019 sah das noch ganz anders aus: Das Lufthansa-Management hatte ein komplettes Gesprächsembargo gegen die UFO verhängt, beantwortete seit März nicht einmal mehr Emails, die finanziell klamme Gewerkschaft sah sich mit hohen Rückzahlungsforderungen durch die Lufthansa und der Aberkennung des Gewerkschaftsstatus konfrontiert. Nicoley Baublies sah sich zum Rücktritt gezwungen, er erhielt die fristlose Kündigung als Lufthansa-Flugbegleiter, seine Fluglizenz verfiel, eine Verleumdungskampagne zielte auf seinen Ruf, ihm drohte die Privatinsolvenz. Doch er kam als Verhandlungsführer zurück. Ein bemerkenswertes Comeback.

In drei komplizierten Verfahren, soll das zerschnittene Tischtuch zwischen Lufthansa und UFO nun zu einer Art Pachtwork-Decke geflickt werden: Mediation, Schlichtung und außergerichtliches Güteverfahren.1 Schon jetzt dürfen UFO und Nicoley Baublies als rehabilitiert und wieder voll satisfaktionsfähig gelten.

Ökologischer Streik: UFO verhindert 1.800 Flüge

„Eine Gewerkschaft beweist sich auf der Straße, nicht in Gerichtssälen und anscheinend hat es diesen Beweis gebraucht“, resümierte Ufo-Vorstand Daniel Flohr.2 In drei Streikwellen gelang es UFO ab Oktober 2019 insgesamt fast 1.800 Flüge der Lufthansa und ihrer Töchter Eurowings, Germanwings, SunExpress und Cityline zu verhindern. Direkt betroffen waren weit über 200.000 Passagiere, indirekt trugen die Streiks dazu bei, die Zahl der innerdeutschen Flüge am Frankfurter Flughafen im November 2019 um 10% zu senken.

Ein kaum beachteter Nebenaspekt: Dieser Streik war ökologisch. Als UFO am 7.+8. November Inlandsflüge bestreikte, versorgte die Lufthansa Reisende mit DB-Tickets und verlautbarte, der Streik habe keine Auswirkungen. Alle Passagiere seien ans Ziel gekommen. Was die Erkenntnis befördert, dass Bahnreisen nicht nur umweltschonender und bequemer sind als Inlandsflüge, sondern auch zuverlässiger.

Der Konflikt zeigt auch, dass die mediale Durchsetzungkraft der mächtigen Lufthansa-PR durch Klimaproteste und Bewegungen wie Fridays for Future erheblich nachgelassen hat. Wurde früher bei jedem Streik im Transportwesen ein anschwellender Bocksgesang intoniert, der von angeblich gigantischem „Schaden für die Volkswirtschaft“ handelte, und stets die Versatzstücke „Geiselnahme an wehrlosen Passagieren“ und „unverhältnismäßiges Lahmlegen der Daseinsvorsorge“ durch „skrupellose Besitzstandswahrer“ enthielt, so verhallt diese Klage mittlerweile ohne Gehör zu finden.

Im Jahr 2019 flogen rund 145,2 Millionen Menschen mit der Lufthansa und ihren Tochter-Airlines; Ryanair beföderte 152,4 Millionen Passagiere. Die Grenzen des Wachstums scheinen längst überschritten. Wenn ein paar dieser Flüge ausfallen, juckt das die kritische Öffentlichkeit kaum.

Rudel formiert sich nicht zur Meute

UFO überlebt Union BustingObwohl UFO als alleinstehende Spartengewerkschaft kaum Solidarität erfuhr, obwohl die Szene der meinungsprägenden Alpha-Journalisten, die über Luftverkehr berichten, sehr überschaubar ist und leicht bearbeitet werden kann,3 gelang es der Lufthansa-PR nicht, ihr Narrativ von der korrupten, gespaltenen, dysfunktionalen Gewerkschaft und ihrer lasterhaften, verschwenderischen Führung durchzusetzen. Es war wohl alles etwas zu dick aufgetragen.

Zudem ist Baublies bei Journalisten grundsätzlich beliebt, weil er klar und zupackend formuliert und sich dadurch wohltuend von herkömmlichen Gewerkschaftsapparatschiks unterscheidet. Die Welt preschte vor, Focus stach durch, das Handelsblatt folgte dezent, der Spiegel schwenkte zeitweise ein, aber das Rudel formierte sich nicht zur Meute – anders als 2014 gegen den GDL-Chef Claus Weselsky.

Eine Dämonisierung der UFO und ihres „Gewerkschafts-Boss“ Baublies, wie sie die Welt mit einigem Aufwand betrieb, setzte sich nicht durch. Da war von „Psychoterror“ durch Baublies zu lesen, die Gewerkschaft sei „eine Mischung aus Drückerkolonne und Scientology”, die Finanzen „desolat, die Buchführung chaotisch, die Führung zerstritten“.4 Historische Vorbilder sind hier wohl die Kampagnen gegen den Boss der US-Transportgewerkschaft Teamsters, Jimmy Hoffa, oder Arthur Scargill – Leader der britischen Bergarbeitergewerkschaft NUM beim großen Streik 1984/85.

Personalisierung eines Interessen-Konflikts

Die Spiegel Journalistin Dinah Deckstein erklärte: „Es geht um Geld, dubiose Freistellungen von Gewerkschaftern, gefakte Reisekostenabrechnungen und Champagnergelage zu Lasten der Flugbegleiter-Gewerkschaft UFO.“5 Sie erkannte immerhin, dass wohl eher der Lufthansa-Vorstandsvorsitzende Carsten Spohr Antreiber des Konflikts war: „Der umtriebige Funktionär [Baublies] hatte 2015 den längsten Streik der Flugbegleiter in der Geschichte der Lufthansa organisiert und als Kompromiss einen der teuersten und kompliziertesten Tarifverträge seit Bestehen der Airline ausgehandelt. Das hat deren Vorstand unter Carsten Spohr wohl nie so ganz verwunden.“6

Darin steckt allerdings eine Unwahrheit. UFO erkämpfte damals 5% mehr Gehalt und sicherte Arbeitsplätze bis 2021. Ihre Erfolge, zu denen 2002 bereits die Verhinderung von Leiharbeit in der Kabine gehörte, waren keineswegs besonders teuer.

Aber niemand spricht über Fondsmanager & Thomas Ubber

Dass der Lufthansa-Vorstandsvorsitzende Carsten Spohr auch nur eine Figur auf dem Schachbrett der Investoren ist, dass er für sogenannte „Roadshows“ zu Investoren und Fondsmanagern (wie Blackrock) tingelt und Rapport erstattet, bleibt unerwähnt. Ebenso thematisiert niemand den Doyen des Union Busting im deutschen Transport-Sektor, den Arbeitsrechtsanwalt Tomas Ubber, Regenmacher der Kanzlei Allen & Overy. Er vertritt mit Lufthansa, DB, Fraport, Deutsche Flugsicherung seit 20 Jahren ein veritables Branchen-Syndikat und überzieht jede Tarif- und Streikbewegung mit juristischem Sperrfeuer, das die Grenzen der „vertrauensvollen Zusammenarbeit“ sprengt.

Staatsanwaltschaft als verlängerter Arm?

Die Staatsanwaltschaft Darmstadt und die Staatsanwaltschaft Frankfurt flankierten das Kesseltreiben mit offiziellen Ermittlungen bis hin zu Durchsuchungen der Geschäftsräume von UFO und ihres gescheiterten Dachverbands Industriegewerkschaft Luftverkehr (IGL). Von einem ähnlich beherzten Vorgehen gegen kriminelle Unternehmer und ihre Sub-Unternehmer können Gewerkschafter/innen nur träumen.

Am Ende stellte die Staatsanwaltschaft Frankfurt die Ermittlungen ein; ob die Darmstädter Staatsanwaltschaft noch etwas Gerichtsverwertbares zu Tage fördert, ist fraglich. Es bleibt der Eindruck, dass sich die Exekutive zum verlängerten Arm einer Schmutzkampagne hat machen lassen.

Um den deutschen Behörden Gerechtigkeit widerfahren zu lassen, sei andererseits erwähnt: Das Arbeitsgericht Frankfurt und das LAG Hessen wiesen die juristischen Versuche von Allen & Overy überzeugend in die Schranken, die jüngsten Streiks zu verbieten und UFO als nicht tariffähig zu disqualifizieren.

Pleite und zerstritten: Gewerkschaft UFO zum Abschuss frei

UFO sprach seit März 2019 von Union Busting, also dem gezielten Versuch sie als Gewerkschaft zu zerschlagen.7 Die Chronologie der Ereignisse (siehe unten) macht deutlich, dass es sich um eine konzertierte Kampagne handelte. Das Lufthansa-Management sah offenbar eine einmalige Gelegenheit, die renitente Truppe, die zwischen 10.000 bis 15.000 Flugbegleiter/innen in ihren Reihen hat, zu entsorgen. Zum einen galt UFO als pleite, zum anderen stand sie vor der Spaltung. „Die vor einigen Jahren noch mit 1,4 Mio. Euro prall gefüllte Streikkasse wurde unter Baublies und durch seine Expansionspläne mit der IGL vollständig aufgezehrt“, 8 schrieb die Welt.

Weil das Tarifeinheitsgesetz den Status von UFO grundsätzlich bedrohte, hatte Baublies seit 2015 die Gründung einer Industriegewerkschaft Luftverkehr (IGL) betrieben, mit der UFO sowohl in den Bereich Technik und Bodendienste als auch ins Cockpit expandieren wollte. Diese ehrgeizigen Ziele waren mittelfristig nicht zu erreichen – auch wenn es Achtungserfolge gab. So stellt die Technikergewerkschaft TGL, die zur IGL gehört, nach eigenen Angaben den Betriebsratsvorsitzenden der vom Verkauf bedrohten Lufthansa-Technik am Standort Frankfurt.9 Als eine Konsolidierung unumgänglich erschien und Stellenstreichungen notwendig wurden, kam es zu internen Machtkämpfen bis zur Selbstzerfleischung. Hier wird es richtig verworren: Ausgerechnet unter dem Banner der IGL, deren erster Chef einst Baublies war, machten sich dessen Gegner nun selbständig.

Neben Verdi, die mit Hilfe der Internationalen Transportarbeiter Föderation (ITF) beim Ryanairstreik 2018 ein fulminantes Combeback in der Kabine feierte und auch bei Eurowings Geschäft ist, tauchte plötzlich die IGL-Gliederung Cabin Union als UFO-Konkurrenz auf. Es handelt sich um eine UFO-Abspaltung aus geschmeidigen Gewerkschaftsfunktionären, denen der Baublies-Kurs „zu kompromisslos“ erschien. Wenngleich die Cabin Union derzeit kaum streikfähig sein dürfte, wertete das Lufthansa-Management die Gewerkschaftsinitiative gezielt auf, indem man sie bereits vor ihrer offiziellen Gründung zu Tarifgesprächen einlud.

UFO überlebt Union Busting

Fazit: Es hätte auch schief gehen können

Die Überlebensfähigkeit und das strategische Geschick der UFO und ihres Frontmanns Nicoley Baublies sind beeindruckend. Aber es war knapp.

Das Lufthansa-Lager um Thomas Ubber hat aus der Vergangenheit offenbar wenig gelernt und einen strategischen Fehler wiederholt. Bereits 2003 weckten frontale Angriffe unter Ubbers Regie die GDL aus ihrem jahrzehntelangen Dornröschenschlaf. Das strategische Ziel war damals: Die Lokführergewerkschaft sollte im Vorfeld eines DB-Börsengangs ausgeschaltet werden, die privatisierungsfreundliche DGB-Gewerkschaft Transnet (heute EVG) als einzige Gewerkschaft übrig bleiben. Der folgende Arbeitskampf wurde ein Meilenstein der bundesdeutschen Streikgeschichte.10

Offenbar hat Union Busting, das Gewerkschaften existentiell bedroht, eine stark kontraproduktive Wirkung: In Gefahr und höchster Not stellen sich die Gewerkschaftsmitglieder auf die Hinterbeine und versammeln sich hinter ihrer Führungsebene, die sich notgedrungen zusammen rauft. Das ist ein erfreulicher Befund.


Der Beitrag erschien ursprünglich in der Tageszeitung junge Welt vom 4.2.2020.

Elmar Wigand erforscht im Projekt Prekäre Piloten? Arbeitsbedingungen und -kämpfe im Cockpit. Er ist Pressesprecher der Aktion gegen Arbeitsunrecht.


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Chronologie einer Union Busting-Kampagne

Lufthansa gegen UFO & Baublies

Quellen + Anmerkungen

1 Einigung zwischen Lufthansa und Flugbegleitergewerkschaft UFO, UFO-Pressemitteilung, 31.1.2020, https://ufo-online.aero/de/presse/item/1465-einigung-zwischen-lufthansa-und-flugbegleitergewerkschaft-ufo.html

2 Lufthansa akzeptiert Ufo als Tarifpartner – Langwierige Schlichtung erwartet, airliners.de, 4.11. 2019, https://www.airliners.de/lufthansa-ufo-tarifpartner-langwierige-schlichtung/52675

3 Die Alpha-Journalisten der deutschen Luftfahrt-Presse sind: Jens Flottau, SZ | Christian Ebner, dpa | Dinah Deckstein + Martin U. Müller, Der Spiegel | Timo Kotowski, FAZ | Jens Koenen, Handelsblatt | Michael Immel, ARD | David Haße, Airliners.de | Werner Enz, NZZ

4 Per Hinrichs, Tim van Beveren: „Wie eine Mischung aus Drückerkolonne und Scientology”, Welt am Sonntag, 3.2.2019, https://www.welt.de/politik/deutschland/plus188134571/Untreueverdacht-Staatsanwaltschaft-ermittelt-gegen-UFO-Vorstaende.html

5 Dinah Deckstein: Streit mit Lufthansa – Bericht stärkt UFO-Gewerkschaftschef Baublies, Der Spiegel, 9.3.2019, https://www.spiegel.de/wirtschaft/unternehmen/streit-mit-lufthansa-pruefbericht-staerkt-ufo-gewerkschaftschef-baublies-a-1257047.html

6 Dinah Deckstein: Flugbegleiter-Gewerkschaft – Lufthansa schmeißt Ex-UFO-Chef raus , Spiegel, 30.9.2019, https://www.spiegel.de/wirtschaft/unternehmen/nicoley-baublies-lufthansa-schmeisst-ex-ufo-chef-raus-a-1289347.html

7 Verhandlungsembargo mit UFO wird durch Lufthansa aufrechterhalten, UFO-Pressmitteilung, 28.3.2019, https://ufo-online.aero/de/themen/lufthansa/item/1134-verhandlungsembargo-mit-ufo-wird-durch-lufthansa-aufrechterhalten.html

8 Tim van Beveren: BRACE FOR IMPACT – EINE GEWERKSCHAFT GERÄT INS TRUDELN, 15.5.2019, https://www.timvanbeveren.de/?page_id=1484

9 Gewerkschaft IGL arbeitet an Neustart, airliners.de, 13.11.2018; https://www.airliners.de/gewerkschaft-igl-neustart/47655

10 Elmar Wigand: Das System Transnet: die blaue Gewerkschaft. Warum seit einer Generaton nicht mehr gestreikt wurde, BIG Business Crime, 27.1.2009, https://www.linksnet.de/artikel/24126

11 Baublies ist wieder Ufo-Chef, airliners.de, 4.10.2018, https://www.airliners.de/baublies-ufo-chef/47072

12 Jens Koenen: Die UFO kämpft gegen viele Probleme – Jetzt kommt auch der Verdacht der Untreue hinzu, Handeslblatt, 4.2.2019, https://www.handelsblatt.com/unternehmen/handel-konsumgueter/flugbegleitergewerkschaft-die-ufo-kaempft-gegen-viele-probleme-jetzt-kommt-auch-der-verdacht-der-untreue-dazu/23945874.html

13 Interne Lufthansa-Kommission entlastet Ufo-Chef Baublies, airliners.de, 11.3.2019, https://www.airliners.de/interne-lufthansa-kommission-ufo-chef-baublies/49215

14 Gewerkschaft UFO kündigt Tarifverträge mit der Lufthansa, Dow Jones News, 22.1.2019, https://www.finanznachrichten.de/nachrichten-2019-01/45776478-gewerkschaft-ufo-kuendigt-tarifvertraege-mit-der-lufthansa-015.htm

15 Per Hinrichs, Tim van Beveren: „Wie eine Mischung aus Drückerkolonne und Scientology”, Welt am Sonntag, 3.2.2019, https://www.welt.de/politik/deutschland/plus188134571/Untreueverdacht-Staatsanwaltschaft-ermittelt-gegen-UFO-Vorstaende.html

16 Tim van Beveren: Brace for impact – Eine Gewerkschaft gerät ins Trudeln, 15.5.2019, https://www.timvanbeveren.de/?page_id=1484

17 Per Hinrichs, Tim van Beveren: Rette sich, wer kann – Vorstände und Funktionäre zuerst, Die Welt, 15.2.2019, https://www.welt.de/politik/deutschland/plus188847207/Gewerkschaft-der-Flugbegleiter-UFO-Die-Streikkasse-ist-leer.html

18 Lufthansa fordert Drogentest von Gewerkschaftschef, Focus 10/2019, 2.3.2019.

19 Tatjana Volk: Lufthansa fordert Drogentest von Gewerkschaftschef, AfA Arbeitsrecht für ArbeitnehmerInnen, 7.3.2019, https://www.afa-anwalt.de/lufthansa-fordert-drogentest-von-gewerkschaftschef/

20 Dinah Deckstein: Streit mit Lufthansa – Bericht stärkt UFO-Gewerkschaftschef Baublies, Der Spiegel, 9.3.2019, https://www.spiegel.de/wirtschaft/unternehmen/streit-mit-lufthansa-pruefbericht-staerkt-ufo-gewerkschaftschef-baublies-a-1257047.html

21 Nicoley Baublies: Statement des UFO-Vorsitzenden zur Lufthansa-Veröffentlichung, UFO, 22.3.2019, https://ufo-online.aero/images/themen/deutschelufthansa/pdf/Veroeffentlichung_280319_UFO_DLH_Anlagen.pdf

22 Tim van Beveren: Brace for impact – Eine Gewerkschaft gerät ins Trudeln, 15.5.2019, https://www.timvanbeveren.de/?page_id=1484

23 Nicoley Baublies: Persönliches Statement, UFO, 29.5.2019, https://ufo-online.aero/de/themen/news/item/1183-persoenliches-statement-von-nicoley-baublies.html

24 Lufthansa und Ex-Ufo-Chef Baublies schließen Vergleich, Airliners.de, 9.8.2019, https://www.airliners.de/ex-ufo-chef-lufthansa-vergleich/51341

25 Carlo Sporkmann: Mit diesen fünf Punkten begründet Lufthansa die UFO-Prüfung, Aviationnet Online, 21.8.2019, https://www.austrianaviation.net/detail/mit-diesen-fuenf-punkten-begruendet-lufthansa-die-ufo-pruefung/

26 Carlo Sporkmann: Druck auf UFO nimmt zu, Aviationnet Online, 19.8.2019, https://www.austrianaviation.net/detail/druck-auf-ufo-nimmt-zu/

27 Baublies ist wieder für Ufo aktiv, um „Interimsvorstand zu helfen“, airliners.de, 20.9.2019, https://www.airliners.de/baublies-ufo-interimsvorstand/51941

28 Etappensieg für Ufo gegen die Lufthansa, airliners.de, 26.9.2019, https://www.airliners.de/etappensieg-ufo-lufthansa/52024

29 Dinah Deckstein: Flugbegleiter-Gewerkschaft – Lufthansa schmeißt Ex-UFO-Chef raus , Spiegel, 30.9.2019, https://www.spiegel.de/wirtschaft/unternehmen/nicoley-baublies-lufthansa-schmeisst-ex-ufo-chef-raus-a-1289347.html

30 100 Flüge durch UFO-Warnstreik ausgefallen, mdr aktuell, 20.10.2019, https://www.mdr.de/nachrichten/wirtschaft/lufthansa-ufo-tarifkampf-flugbegleiter-warnstreik-102.html

31 Lufthansa akzeptiert Ufo als Tarifpartner – Langwierige Schlichtung erwartet, airliners.de, 4.11. 2019, https://www.airliners.de/lufthansa-ufo-tarifpartner-langwierige-schlichtung/52675

32 Alexander Klay: Germanwings-Streik soll wie geplant am Mittwoch aufhören, Hamburger Abendblatt, 1.1.2020, https://www.abendblatt.de/wirtschaft/article227981511/Eurowings-Streik-Lufthansa-und-Ufo-streiten-weiter-diese-Flughaefen-sind-betroffen-Germanwings.html

33 Erfolgreiche Kabinengründung der Cabin Union (CU), IGL-Pressemitteilung, 13.11.2019, https://igl.aero/index.php?id=37&tx_news_pi1%5Bnews%5D=99&tx_news_pi1%5Bcontroller%5D=News&tx_news_pi1%5Baction%5D=detail&cHash=8f5eb1724733f2e5d35574bcfc32aa06

34 Alfons Frese: Chaos bei der Lufthansa, Der Tagesspiegel, 16.1.2020, https://www.tagesspiegel.de/wirtschaft/konflikt-mit-ufo-chaos-bei-der-lufthansa/25437252.html

35 Rainer Balcerowiak: UFO in Position der Stärke, Neues Deutchland, 20.11.2019, https://www.neues-deutschland.de/artikel/1128937.lufthansa-ufo-in-position-der-staerke.html

36 Weise und Platzeck schlichten zwischen Lufthansa und Ufo, airliners.de, 26.11.2019, https://www.airliners.de/weise-platzeck-lufthansa-ufo-konflikt/52812

37 Alexander Klay: Germanwings-Streik soll wie geplant am Mittwoch aufhören, Hamburger Abendblatt, 1.1.2020, https://www.abendblatt.de/wirtschaft/article227981511/Eurowings-Streik-Lufthansa-und-Ufo-streiten-weiter-diese-Flughaefen-sind-betroffen-Germanwings.html

38 Erste Untreue-Ermittlungen gegen Ufo-Funktionäre eingestellt, onvista, 24.1.2020, https://www.onvista.de/news/erste-untreue-ermittlungen-gegen-ufo-funktionaere-eingestellt-322176557